Еда с магнием защищает от деменции

Продукты с высоким содержанием магния – например, шпинат, бананы или горький шоколад – помогают замедлить старение мозга и снизить риск развития деменции. К такому выводу пришли учёные из Австралии по результатам масштабного исследования.

Нейродегенеративные заболевания – бич нашего времени, от которого страдают миллионы людей во всём мире. И прогнозы неутешительны: к 2050 году количество пациентов с диагностированной деменцией увеличится более чем в 2 раза. «Поскольку лекарства от слабоумия не существует, а разработка фармакологических методов лечения в течение последних 30 лет была безуспешной, следует уделять больше внимания профилактике», – говорится в новом исследовании Австралийского национального университета.

Авторы изыскания использовали данные более 6 тыс. британцев в возрасте от 40 до 73 лет, у которых не было признаков неврологических расстройств. Их полностью обследовали, в частности, каждому была сделана компьютерная визуализация мозга: зафиксированы его объём и количество белого вещества, а также участки его поражения.

Объём головного мозга – важный фактор развития нейродегенеративных заболеваний: у людей с болезнью Альцгеймера его атрофия как раз предшествует появлению клинических симптомов. Белое вещество находится в основном во внутренней части мозга, оно состоит из пучков нервных волокон, которые соединяются с серым веществом. Поражения белого вещества (white matter lesions, WML) проявляются в виде ярких пятен на МРТ-сканах и зачастую указывают на воспаление и повреждение миелина – изолирующей оболочки, окружающей нервы. Эти аномалии считаются ранним признаком болезни Альцгеймера и инсульта.

Участники исследования, которое длилось 16 месяцев, регулярно отчитывались о своём питании. Учёные впервые обнаружили, что поступающий с пищей магний был связан с большими объёмами мозга и более низкими показателями WML. У людей, которые потребляют более 550 миллиграммов магния каждый день, к 55 годам «командный орган» оказался примерно на год «моложе» по сравнению с теми, чья дневная доза не превышала 350 миллиграммов. Защитные эффекты были сильнее у женщин, особенно в постменопаузе.

Исследователи пришли к выводу, что увеличение потребления магния на 40% способно замедлить возрастное уменьшение размера мозга, что связано с лучшими когнитивными функциями и меньшим риском или отсроченным началом деменции в пожилом возрасте. При этом изменения в рацион следует внести как можно раньше. «Наше исследование показывает, что более высокое потребление магния с пищей может способствовать нейропротекции на более ранних этапах процесса старения, а профилактические эффекты могут проявиться в 40 лет или даже раньше. Это означает, что людям всех возрастов стоит уделять больше внимания потреблению магния», – говорит Хавла Алатик, ведущий автор исследования.

Учёные отмечают, что магния много в бананах, зелени (шпинат, кресс-салат), в авокадо, красном сладком перце, бобовых (арахис, фасоль, нут, чечевица), орехах (миндаль, кешью) и тыквенных семечках. Тёмный шоколад также богат этим макро­элементом. Точные механизмы, лежащие в основе нейропротекторного действия магния, пока не определены. Предположительно, он останавливает окислительный стресс в клетках мозга и тормозит связанные с ним воспалительные процессы, из-за которых нарушается структура белого вещества и может развиться болезнь Альцгеймера.

Виктория Залесская, диетолог-нутрициолог

– Магний – необходимый для здоровья элемент. Перечислить все его функции сложно, их множество. Магний способствует усвоению кальция и витамина D. Они окажут необходимые эффекты в организме только в присутствии достаточного количества магния. Также он регулирует работу нервной системы, снижает тревожность, стресс, стабилизирует сердечный ритм, помогает регулировать артериальное давление. Если у вас бывают судороги или вздрагивания в период засыпания, обратите внимание на содержание магния в своём организме.