Налоговому раю угрожают выборы

>

Предстоящие парламентские выборы на Каймановых островах неожиданно вызвали неподдельный интерес во всем мире. Этот налоговый рай, как предрекают многие эксперты, может стать единственным в мире, но при условии, что новое правительство продолжит политику прежнего.

Автор: Борис АЛЬТНЕР



Затерянные на просторах Карибского моря Каймановы острова официально считаются «заморской территорией Великобритании», на что недвусмысленно указывает встроенное в государственный флаг этой страны знамя Соединенного Королевства. Однако эти острова, население которых 55 тысяч человек, а общая территория чуть-чуть превышает 250 квадратных километров, обладают всеми атрибутами самостоятельного государства: флагом, гербом, гимном, а главное — ни от кого не зависящим, выборным правительством. И именно это самое правительство жителям острова в ближайшее время придется переизбирать.



Финансовая «Чунга-Чанга»

Предстоящие выборы вызвали бурю интереса в мире. Причина проста: три маленьких острова, едва различимых на карте Карибского моря примерно посередине между Кубой и Ямайкой, являются одним из самых старинных, богатых и известных в мире «налоговых оазисов». В многочисленных банках Каймановых островов «крутятся» миллиарды долларов и евро, выведенные из многих стран мира.

Только представьте: на трех крошечных островках зарегистрированы и официально действуют почти 500 банков, 800 страховых обществ, 5 тыс. паевых фондов и более 68 тыс. различных фирм и компаний — и это при населении-то всего в 55 тысяч!

Привилегия не платить налоги была дарована жителям Каймановых островов еще королем Великобритании Георгом III в далеком 1794 году как награда за спасение матросов и пассажиров с 10 британских кораблей, разбившихся о рифы Большого Каймана. Благодаря самоотверженности населявших острова мулатов и негров тогда погибли всего 8 человек из нескольких сотен, а в числе выживших оказался некий близкий королевский родич.

Но сегодня вместе с потомками тех отважных людей, привилегией вовсю пользуются и толстосумы из многих стран мира, учреждая здесь подставные фирмы, номинальными владельцами которых становятся местные граждане.

И именно финансовый сектор является основным источником дохода для большинства жителей Каймановых островов. Туризм и судоходство здесь не слишком развиты из-за коварства здешних вод, наполненных рифами, акулами и всяческой ядовитой морской живностью. Аграрный сектор представляет из себя в лучшем случае прекрасную иллюстрацию к песенке про островЧунга-Чанга (там, где «жуй кокосы, ешь бананы»), а о какой-либо иной промышленности вообще говорить не приходится.

Жители островов вынуждены ввозить из-за границы буквально все — общегодовая сумма импорта превышает на сегодняшний день миллиард долларов. Импортировать приходится даже пресную воду, так как у Каймановых островов нет своих рек. Общегодовой же экспорт выражается в жалкой сумме — $2,5 млн в год. В основном экспортируются мясо и панцири черепах, а также акулья кожа.

Впрочем, официально 70% госдоходов здесь все-таки приписывают туризму: согласно статистике, в год Каймановы острова посещают до 2 млн человек. Для сравнения: количество туристов, посещающих за год испанский остров Майорка, составляет от 8 до 11 млн человек, однако майоркинские доходы не идут в сравнение с каймановыми, где средний доход на душу населения один из наиболее высоких в мире. И может стать еще выше. Сегодня, когда иные «налоговые оазисы» попали под пристальное внимание как международных, так и национальных финансовых органов, а министры финансов Евросоюза договариваются об отмене банковской тайны, заставляя играть по новым правилам даже ультраконсервативную в этом отношении Швейцарию, Каймановы острова могут остаться единственным в мире «налоговым раем».



«Не выдайте, ребятушки!»

Именно поэтому весь мир столь пристально следит за выборами. Останется ли здесь с приходом нового правительства все как прежде? Будут ли в неприкосновенности анонимные банковские вклады размерами в миллиарды долларов, не «заложат» ли новые власти имена реальных владельцев многочисленных «дутых» фирм? Ведь если здесь будет все, как было на Кипре и, не дай Бог, вот-вот произойдет в Швейцарии, на острове Джерси и еще в паре укромных мест, то куда миллиардерам тогда податься?

Даже сам факт выборов на Каймановых островах пришелся многим иностранным инвесторам не по вкусу. Не только потому, что им теперь приходится опасаться за свои вклады, но и потому, что сами выборы — досрочные, а причина, по которым они проводятся, бросает тень на местную власть.

Дело в том, что здешний премьер-министр Мак-Кива Буш, долгие годы управляющий «налоговым раем», самым банальным образом проворовался, причем по мелочи: его застукали на нецелевом использовании выданной ему правительственной кредитной карточки — иными словами, он тратил государственные деньги на личные нужды.

Тем не менее, толстяк Мак-Кива Буш не утратил жизнерадостности и, не успев объявить об отставке, немедленно выдвинул свою кандидатуру по новой. Его предвыборные обещания относятся как к жителям островов, так и к иностранным вкладчикам: он по-прежнему является активным защитником «кайманской финансовой модели».

«Каймановы острова — никакой не «налоговый рай», — утверждает он, в частности, в интервью, данном немецкому телеканалу ARD. — Мы — международный бизнес-центр. И пока индустриальные страны сохраняют высокие налоги и придумывают новые, нанося вред предпринимательству, мы останемся нужны миру именно в нынешнем качестве. Мы выживем!»

Ему вторит и его основной соперник — светило местного финансового сектора Рой Мак-Таггарт. Предвыборные программы обоих кандидатов почти не отличаются друг от друга: как Буш, так и Мак-Таггарт выступают за сохранение статус-кво и продолжение «райской» налоговой деятельности. Главной причиной для того, чтобы проголосовать за него, а не за экс-премьера, кандидат от оппозиции называет неподобающее поведение Буша: мол, финансовый сектор требует доверия, а как можно доверять жулику?

Рой Мак-Таггарт считает, что стоит Каймановым островам ввести у себя налоги, как отсюда наперегонки побегут банкиры и предприниматели, среди которых, в частности, такие европейские гиганты, как немецкий Deutsche Bank и швейцарский UBS. «Офшорная финансовая модель создала и продолжает создавать здесь множество хорошо оплачиваемых рабочих мест, она обеспечивает большую часть нашего национального дохода. Это — формула успеха нашей страны!» — рубит сплеча Мак-Таггарт.

Третий кандидат в премьеры — нынешний министр финансов Ролстон Энглин. Его позиция не отличается от позиций обоих его соперников: введение налогов — неверный путь. «Я верю в наше маленькое государство, — заявляет он. — Если мы сойдем с нашего пути и откажемся от банковской тайны и безналогового пространства — нам, как и абсолютному большинству стран мира, придется трясти деньги с граждан. Мы превратимся в бедное заштатное государство, полностью зависимое от какого-нибудь мирового лидера и все равно не имеющее возможности свести концы с концами».

Интересно, что мировой финансовый кризис не обошел Каймановы острова стороной — в 2009 году страна едва не обанкротилась, однако британское правительство с помощью США без особого шума и, что немаловажно, без всяких условий выручило далекую заморскую колонию от разорения, влив в ее экономику пару миллиардов фунтов стерлингов. Спасая Большой Кайман,Лондон-Сити, по сути, спас себя — ведь британская банковская система теснейшим образом связана с каймановыми офшорами.

Так что на благословенных Карибских островах все осталось по-прежнему: налоги с доходов и прибылей не взимаются. Единственные официальные поступления в местный бюджет — это импортные сборы: неважно, что привозят сюда на продажу, автомобили или питьевую воду, за все импортерам приходится платить. Исключение составляют лишь ввозимые на острова деньги — им здесь пока живется вольготнее всех.